viernes, 13 de octubre de 2017

Un nuevo tipo de telescopio para observaciones espectaculares

Cualquier aficionado a la astronomía podrá decir muchas cosas de su primera experiencia observando el cielo a través de un telescopio. Sin embargo, lo que muchos de ellos no dirán es cuán decepcionantes pueden ser esos primeros intentos. Recuerdo muy bien lo mío, desde cuando era niño. Fue un atisbo desde mi jardín suburbano al majestuoso vivero estelar que llamamos la Nebulosa de Orión. Difícil de observarla aún después de una hora de instalación, apuntando y enfocando un modesto telescopio refractor que mi padre había comprado en una tienda por departamentos. 

A través del ocular, la nebulosa no se parecía en nada a las imágenes nítidas y coloridas que había visto en libros y revistas. En lugar de eso, era una mancha gris, fácilmente confundida con una nube de cirro, su tenue luz desaparecía  en el resplandor azul de una farola de vapor de mercurio en un poste de alumbrado público, muy cercano. Después de eso, el telescopio solo acumuló polvo y, con él, la mayor parte de mis deseos de ahondar más en la astronomía aficionada.
Al menos ese fue el caso hasta el mes pasado, cuando probé un nuevo tipo de telescopio en un festival de observación de estrellas en un lugar aislado del extenso cementerio de los Evergreens en Brooklyn. Junto con varios modelos de consumo estándar, el astrónomo del Instituto SETI, Franck Marchis, ofrece demostraciones de un prototipo de "Telescopio de Visión Mejorada " producido por la pequeña empresa francesa Unistellar , donde también trabaja como Director Científico. Marchis es mejor conocido como el descubridor de múltiples asteroides, y por lograr observaciones notables usando modestos  telescopios terrestres . Fue el primero en capturar imágenes de erupciones volcánicas en la luna de Júpiter, Io, sin la ayuda de  telescopios espaciales o sondas interplanetarias, y es parte de la vanguardia de los astrónomos que desarrollan nuevas tecnologías para planetas de imágenes en órbita alrededor de otras estrellas. Esta noche, sin embargo, está sirviendo simplemente como un evangelista celestial.

"Lo que te sucedió es lo que le sucede a casi todos cuando usan un telescopio para mirar cualquier cosa que no sea la luna y algunos de los planetas", dice Marchis cuando le cuento sobre la experiencia de mi infancia. "Inviertes cientos de dólares, tal vez manejes mucho para escapar de las luces de la ciudad, y pasas horas intentando alinear y calibrar tu telescopio para observar una galaxia o una nebulosa. Podrías pensar que verás algo así como una bonita imagen del Hubble [Telescopio Espacial ]. Pero lo que obtienes es un punto borroso para mostrar a tus hijos o tu esposa o tu pareja, y sufren una decepción. ¡Y esa sensación es la que queda! "
Marchis rastrea su propio interés en la astronomía hasta una noche tardía de unión de la infancia con su padre en el campo francés, mirando sin un telescopio mientras la sombra de la Tierra teñía de rojo la luna llena durante un eclipse lunar. Fue "el primer momento en mi vida en el que sentí que las cosas realmente asombrosas estaban sucediendo en el cielo", dice, "donde me di cuenta de que estamos en esta pequeña roca que llamamos Tierra orbitando una estrella y que debe haber un sinnúmero de otros mundos alrededor todas las demás estrellas por ahí ". No mucho después, Marchis estaría mirando las estrellas más seriamente, mirando los anillos de Saturno a través de su primer telescopio .
Llamado "eVscope" (pronunciado Ee-Vee Scope) para abreviar, el producto de Unistellar parece ser simplemente un típico reflector newtoniano de 4,5 pulgadas, un pequeño telescopio simple que, junto con su trípode, cabe fácilmente dentro de una mochila. Pero un vistazo a través de su ocular revela el poder de eVscope: usando un sistema patentado de sensores, óptica y software especializado, el telescopio puede amplificar y mostrar la luz acumulada de un blanco débil con el tiempo, apilando y procesando cientos de imágenes para corregir el efecto instrumental jitter y eliminado manchas de exposición para crear vívidas y nítidas vistas que rivalizan con las de equipos mucho más grandes y costosos. Y, como Marchis pretende mostrar con su demostración desde un cementerio de Brooklyn, la tecnología incluso funciona bajo condiciones de visualización deficientes, como en la ciudad de Nueva York y sus alrededores , donde el resplandor de las luces de la ciudad es tan opresivo que incluso en las noches claras uno prácticamente puede que cuente con los dedos de manos y pies todas las estrellas visibles a simple vista. (La tecnología funciona tan bien, de hecho, que el eVscope de Unistellar podría capturar y mostrar imágenes de la lejana Plutón en su ocular como un punto débil y distante colgado en los cielos contaminados de Trujillo, Perú; Marsella, Francia; y San Francisco, USA).
"Recuerde, este telescopio no se trata solo de imágenes bonitas", dice Marchis. "También podría conducir a nuevas formas de hacer ciencia". Según Marchis, para cuando el eVscope llegue a las tiendas, debería ser capaz de imaginar objetos tan débiles como una magnitud aparente de 15 - es decir, tan débil en los cielos de la Tierra como un 100 -watt que se ve desde 30.000 kilómetros de distancia. Eso, entre otras cosas, le permitiría imaginar, seguir y estudiar decenas de miles de asteroides conocidos, y descubrir otros nuevos también. A través de una asociación con el Instituto SETI, los usuarios de eVscope tendrán la opción de cargar automáticamente sus observaciones en una base de datos en línea para uso de astrónomos aficionados y profesionales. "Lo construiremos lentamente, con mil eVscopes proporcionando millones de fotogramas para cualquier región del cielo que se puedan combinar para obtener una buena señal con bajo ruido", dice Marchis. "Podríamos usarlo para buscar asteroides y cometas que amenacen la Tierra, ocultaciones estelares, supernovas, estrellas variables; tal vez hasta cosas que apenas podemos imaginar: un destello de luz, un pulso láser de otra civilización cósmica? Quién sabe lo que podríamos encontrar, no es como si hubiéramos estado observando el cielo continuamente a estas magnitudes ".
Para ayudar a la adquisición y construcción de esa base de datos, Unistellar está desarrollando un "Sistema de reconocimiento de campo" semi-autónomo para el eVscope que utiliza datos de GPS para ayudar a apuntar el telescopio e identificar objetos de interés. Sin embargo, ese sistema aún no está completamente integrado en el prototipo; Durante la demostración, Marchis guía el eVscope a mano, navegando con la ayuda de una aplicación en su teléfono inteligente.
Antes de ser cortado por la invasión de las nubes, su demostración alcanza su cenit con una vista de la Nebulosa del Anillo, una concha de gas de una luz de año entero que se remueve de una estrella moribunda a unos 2000 años luz de la Tierra. Después de hacer un zoom sobre las coordenadas celestes de la nebulosa, Marchis alterna el modo de amplificación de luz mejorado del telescopio y retrocede para dejarme mirar a través del ocular. En cuestión de segundos, la nebulosa se materializa a partir de un campo reluciente de estrellas de fondo, como un disco pulido de turquesa y coral encajado en terciopelo negro satinado con diamantes. Los colores provienen del nitrógeno ionizado, el hidrógeno, el oxígeno y otros gases que alguna vez estuvieron en la atmósfera de la estrella moribunda, y probablemente también en algunos planetas acompañantes, y ahora se desvanecieron y se pusieron radiantes por la luz ultravioleta intensa de la estrella que se enfría lentamente. Los astrónomos creen que dentro de unos cinco mil millones de años, nuestro sol y nuestro sistema solar experimentarán un destino similar. Uno por uno, los otros observadores de estrellas se alinean para mirar el 'memento mori' estelar. Algunos incluso sacan sus teléfonos inteligentes para tomar imágenes de la nebulosa a través del ocular.
A unos pasos de distancia, otro telescopio más del doble que el Unistellar también está entrenado en la Nebulosa del Anillo. A través de su óptica excelente pero pasada de moda, la nebulosa aparece como una niebla gris vagamente en forma de rosquilla sobre un fondo de estrellas pálidas. Al igual que muchos objetos celestes débiles, aquí se ve mejor indirectamente, deslizándose hacia la invisibilidad cuando se enfoca y solo aparece de nuevo por el rabillo del ojo, ya que sus goteos de fotones caen sobre los bordes más sensibles a la luz de la retina en lugar de su color centro sensible. La diferencia es llamativa e ilustrativa de por qué las galaxias y otros objetos del cielo profundo pueden ser tan problemáticos para apreciar a través de los telescopios ordinarios. Los vívidos matices de la nebulosa están esperando a ser vistos, ocultos debido a las limitaciones inherentes del ojo humano. Junto con una cámara digital, un rastreador de estrellas motorizado y una computadora portátil con software de procesamiento de imágenes, cualquier telescopio podría ofrecer una colorida imagen útil de la nebulosa del anillo en cuestión de minutos, pero no en un vistazo en tiempo real a través de un ocular.
"No hay magia en lo que estamos haciendo", dice Marchis después, señalando que los astrónomos aficionados de gran potencia en eventos anteriores de Unistellar han replicado muchas de las hazañas de eVscope, aunque con mucho más equipo (mucho más caro) y mayor esfuerzo. "Estamos tomando la tecnología que los astrónomos profesionales han estado usando durante años, y la integramos en un telescopio pequeño y asequible que cualquiera puede usar. El eVscope está destinado a ser equivalente a un teléfono inteligente, pero para la astronomía ".
La compañía, dice Marchis, espera traer el eVscope al mercado en el otoño de 2018, a un precio similar al último iPhone o portátil de nivel medio. Pero, por supuesto, él y otros en Unistellar dicen que no están haciendo un telescopio de visión mejorada por el dinero. Más bien, están tratando de restaurar algo que sienten que la gente, particularmente aquellos en ciudades bulliciosas y hambrientas, están en riesgo de perder: una conexión con los cielos arriba.
"Como astrónomo, estoy parcializado, por supuesto, pero sí importa, poder ver las estrellas", dice Marchis después de que termine su demostración. "Cuando las personas pierden eso, se olvidan de dónde están realmente. Olvidan que viven en un pequeño planeta alrededor de una pequeña estrella en una gran galaxia, y que nosotros, como seres humanos, somos más que un grupo de simios que quieren comprar autos nuevos y elegantes o el último teléfono de Apple. Somos parte de una imagen más grande. Es un gran momento en tu vida, cuando lo ves y lo sientes por primera vez. Explorar todo el universo puede comenzar con algo pequeño, como mirar a través de un telescopio. Eso es lo que me pasó cuando vi mi primer eclipse con mi padre. Tal vez podamos lograrlo también para los niños de hoy. Para todo el mundo. Queremos recuperar el cielo ".
Las opiniones expresadas son las del (de los) autor (es) y no son necesariamente las de Scientific American.


viernes, 6 de octubre de 2017

Premio Nóbel de Física por Óndas Gravitacionales

Los científicos estadounidenses Rainer Weiss, Barry C. Barish y Kip S. Thorne fueron galardonados con el Premio Nobel de Física 2017 por su “decisiva contribución al detector LIGO y la observación de las ondas gravitacionales”, anunció la Real Academia Sueca de las Ciencias.
Rainer Weiss
Los tres galardonados, explica el fallo, han contribuido “con su entusiasmo y determinación” de forma “inestimable” a poner en marcha el Observatorio de Ondas Gravitacionales por Interferometría Láser (LIGO), la iniciativa que detectó por primera vez esas ondas.

Tras “cuatro décadas de esfuerzos”, este proyecto en el que colaboran unos mil científicos de una veintena de países, fue el que detectó por primera vez, el 14 de septiembre de 2015, este fenómeno cósmico que Albert Einstein había predicho un siglo antes en su Teoría General de la Relatividad.

Esa vibración, que llegó a la Tierra de forma “extremadamente débil”, provenía de la colisión de dos agujeros negros, sucedida hace 1.300 millones de años, explica el jurado.
Su medición “es ya una prometedora revolución en la astrofísica”, argumenta el comunicado de prensa de la academia.

Weiss recibirá la mitad del premio en metálico de este Nobel y sus dos colegas compartirán el resto.
Los tres físicos fueron reconocidos este año, junto al proyecto LIGO, con el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica.

Weiss, Thorne y Barsih trabajan en la Colaboración Científica LIGO y VIRGO, que une a los detectores del LIGO localizados en Livingston (Louisiana) y Hanford (Washington) y el detector franco-italiano VIRGO, localizado cerca de Pisa (Italia)

Rainer Weiss, nació en Berlín en 1932. Escapando de la Alemania nazi, su familia se trasladó a Praga, a fines de ese año, y luego a Estados Unidos,, en 1938. Actualmente, Weiss ejerce en el Instituto de Tecnológico de Massachusetts (MIT); mientras que Barry Barish, nacido en Omaha (Estados Unidos) en 1936, trabaja en el Instituto de Tecnología de California (Caltech) junto a su colega Kip S. Thorpe, nacido en Logan (Estados Unidos) en 1949.

El año pasado, la Real Academia Sueca de las Ciencias distinguió con el Nobel de Física a los británicos David Thouless, Duncan Haldane y Michael Kosterlitz, por descubrir estados poco usuales de la materia que abrieron la vía al desarrollo de materiales innovadores.

La dotación del premio es de 9 millones de coronas suecas (1,1 millones de dólares), después de que este año la Fundación aumentara el monto de las distinciones Nobel por primera vez en cinco años.
La semana Nobel arrancó ayer con la concesión del premio de Medicina a los estadounidenses Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young por sus investigaciones sobre el “reloj biológico”.

Tras el anuncio de hoy, mañana se conocerá al ganador o ganadores del Nobel de Química, el jueves, el de Literatura; el viernes, el de la Paz; y el de Economía, el lunes siguiente.
Todos los premios se dan a conocer en Estocolmo, a excepción del de la Paz, que se falla y entrega en Oslo por deseo expreso del fundador de los premios, el magnate sueco Alfred Nobel (1833-1896), ya que Noruega formaba entonces parte del Reino de Suecia.

Los premios son entregados el 10 de diciembre, coincidiendo con el aniversario de la muerte de Nobel, en una doble ceremonia en el Konserthus de Estocolmo y en el Ayuntamiento de Oslo.
Con información de EFE y Aurora

jueves, 28 de septiembre de 2017

Efemérides Astronómicas - Octubre 2017


El cielo en el hemisferio sur

Mes de Octubre 2017

Los días 3 y 30  podremos localizar -con ayuda del disco lunar- al esquivo Neptuno, el último planeta del Sistema Solar. Un sutil puntito borroso entre el conjunto de estrellas que componen el asterismo de la constelación Acuario. La proximidad de la Luna producirá -ambos días- la ocultación del planeta, que sólo será visible desde Nueva Zelanda y Sudáfrica.

El día 5 antes del amanecer, Venus y Marte estarán en conjunción, con una separación de tan solo 15 minutos de arco. Es decir, podrás apreciarlos a la vez en el campo de visión del ocular de tu telescopio

El día 6 Urano se situará aparentemente, próximo al disco lunar. A tan solo 13 días de la oposición podrás disfrutar de su observación durante toda la noche. Transita ante la constelación de Piscis. 

El día 8 Mercurio se sitúa en la posición celeste denominada Conjunción Superior. Es decir, el Sol se encontrará entre la Tierra y el planeta mas pequeño del sistema solar.

El día 9 la proximidad aparente de la luna con la estrella más brillante de la constelación Tauro, Aldebarán, dará lugar a que se observe su ocultación tras el disco lunar en las zonas de Alaska y noreste de Rusia

El 15 la Luna estará aparentemente cercana a la estrella alfa de la constelación Leo, Régulo. Incluso, será posible observar su ocultación por el disco lunar desde algunas zonas del continente africano. Esta estrella situada a 78 años luz de distancia, gira tan rápidamente que está muy achatada por los polos. Investigaciones recientes han demostrado que rota sobre si misma al 96% de la velocidad angular máxima. Es decir, está a punto de colapsar. Este descubrimiento ha sido realizado gracias a un instrumento que mide la luz polarizada, situado en el observatorio astronómico australiano 'Siding Spring'

El día 17 una finísima luna menguante se situará entre Venus y Marte, aunque mucho más cercana a este último, todos transitando ante la constelación de Virgo. Podrás ver a simple vista esta bella composición celeste justo antes del amanecer, sobre el horizonte Este.

El día 24 la Luna estará aparentemente próxima a Saturno. Será visible tras la puesta de Sol transitando ante la constelación Ophiocus. Mucho más cercano a la Luna, se encontrará ese mismo día el cúmulo estelar abierto M23, que brilla con magnitud 6. Podrás localizarlo a menos de medio grado al Este del disco lunar.  Ese mismo día, dirige tu mirada por encima del horizonte Este, hacia la constelación Aries y, a tan solo un grado y medio de distancia de la estrella Hamal, podrás apreciar -con unos binoculares- al asteroide (7) Iris, que -ese día- brilla con magnitud límite para la visión humana, orbitando a 128 millones de km de nosotros y con un tamaño de 200 km de diámetro.


Del 2 de octubre al 7 de noviembre se produce la lluvia de meteoros de las Oriónidas.  Siendo su pico máximo el día 21 con una tasa de unos 20 meteoros por hora cruzando la atmósfera terrestre a 67 km/seg. Su radiante se encuentra en la constelación de Orión.

Original en https://youtu.be/ENXC8EpAzfY

lunes, 21 de abril de 2014

El cóndor de la Piedra de Urmo

Arriba de Tarcumarca, entre Pachín Bajo y Pachín Alto, hay un bello lugar llamado Urmo. Allí aflora una enorme roca de granodiorita conocida con el nombre de "Piedra de Urmo" que ha salido a la superficie debido a la erosión.
Se halla ubicada a la orilla izquierda de la Quebrada de Sogochán. Para verla de cerca hay que salir del camino de herradura y subir hasta ella más de cien metros. La roca se orienta a lo largo de oeste-este; por su lado norte se ve hacia la cuenca del río Pollo y por su lado Sur hacia Pachín Bajo. Desde su parte superior se observa al sureste la ciudad de Otusco y hacia el noroeste la cascada de Sogochán, Pachín alto y el Urpillay (4307m) que es la montaña más alta de la provincia.

En mis viajes de niño y adolescente por estos pagos subía varias veces a la Piedra de Urmo.

La penúltima vez que volví y subí a su cima fue el 2 de Agosto de 1961 y al contarle a mis padres, viejos recuerdos y nuevas emociones de estos lares, mi madre recordó esta leyenda:

"Contaban los abuelos que en el tiempo de los antiguos, arriba en Pachín Alto -como ya te hemos dicho- habían bosques de alisos y quishuares a donde subían venados de Tarcumarca a comer en los pastos de las quebradas de Sogochán y Cuyunday. 


Entonces también habían cóndores que fueron exterminados por hombres que tenían armas de fuego.

Los venados eran encontrados aún a principios de siglo, pero los cóndores no, porque fueron totalmente cazados.

De los venados, queda el nombre de Tarcumarca que significa "lugar de las tarucas"; y de los cóndores, sólo esta leyenda".

Los hombres que trajeron armas de fuego fueron los españoles. Ellos mataron a todos los cóndores menos a uno: al Cóndor de la Piedra de Urmo, porque la Pacha Mama -para salvarlo- lo convirtió en piedra. 
Al pie de ella los "pachines" tenían varias represas de filtración y en la más alta el Cóndor comía tunas y marames y bebía del agua hasta que la represa fue abandonada. El Cóndor de la Piedra de Urmo sigue comiendo frutas silvestres y ahora toma el agua que le traen los vientos y la lluvia de la jalca. Estos le depositan agua en las tinas grandes y pequeñas (marmitas) que tú has visto en sus contornos y gracias a esto vivirá para siempre ...
'Rutas Nómadas' rumbo a Piedra de Urmo

El  Cóndor de la Piedra de Urmo sólo puede ser visto por personas que él quiere que lo vean. Cuando nosotros hemos subido juntos no lo vimos porque yo soy mujer y tú eras un niño. Sin embargo, cuando retornaste ya hombre a reconocerlo lo has visto y se ha dejado fotografiar.¡Esto es posible porque él sabe quien lo ama de verdad y por eso muy pocos han podido verlo y lo verán ... !
“El Cóndor de la Piedra de Urmo es eterno -continuó mi madre-. Dicen que se le ve como descansando y al observarlo da la sensación de que quiere levantar vuelo. Esto ha de ser así, algún día, porque el Cóndor de la Piedra de Urmo es el alma del pueblo de Otusco. 
Cuando esto ocurra se convertirá otra vez en cóndor volador. Volverá a dominar abismos y montañas; ya no será ave carnicera y aprenderá a cantar. 
¡Será el cóndor más bello del mundo y volará por siempre en el cielo azul otuscano! Pero antes que todo esto ocurra, volará sobre la ciudad de Otusco. Abrirá sus alas gigantescas para protegerla del futuro y al amparo de su sombra inmortal le devolverá su alma a nuestro pueblo. Sólo entonces no lo volveremos a ver, pero su imagen quedará esculpida en la Piedra de Urmo para seguir cuidando desde allí a los otuscanos que recuperaron su alma ... "  (Efraín Orbegoso Rodríguez)  - revistas.pucp.edu.pe/index.php/espacioydesarrollo/article/.../7907/8187‎

martes, 15 de abril de 2014

Eclipse total de luna 1 (Tétrada 2014/2015)

Así vimos el eclipse de luna desde el Observatorio de la Universidad Nacional de Trujillo:

20140415 01:09
20140415 01:22

20140415 01:56
20140415 02:27
20140415 02:32
20140415 03:23
 
20140415 03:25

miércoles, 29 de abril de 2009

La sirena huye de la contaminación

Su nuevo hogar será junto al mar
Se mostró impasible ante la crítica de la prensa trujillana, cerró sus enormes ojos al repudio del público, resistió hierática el ataque vandálico de los graffiteros y fingió no ver los accidentes de tránsito que provocaba con su voluptuosa figura.
Pero, su marmolina piel no resiste más el ataque de los gases tóxicos, su petrea cabellera sufre los efectos de la lluvia ácida y los estridentes bocinazos le ocasionan un "stress" que la han hecho pensar seriamente en el suicidio. Sin embargo, cuando iba a lanzarse a la pista bajo las ruedas de un microbús asesino... se contuvo, y movida por un atávico instinto de supervivencia decidió darse una nueva oportunidad y abandonar ese hostil ambiente.
Próximamente, apenas consiga el vehículo que la transporte, se instalará con escamas y todo junto a las olas del mar de Buenos Aires. Allí, refrescada con la brisa marina se envolverá en la bruma invernal y departirá amablemente con otras sirenas (las de carne y hueso) que suelen visitar esas arenas larquenses. Por el bien de todos...!!!

domingo, 26 de abril de 2009

Ciruela, ciruela...!!

Gran final en feria viruñera

Un éxito que superó todas las expectativas ha sido la X Feria de la Ciruela en Virú. La cantidad cada vez mayor de expositores, que han derrochado creatividad y calidad en la preparación de los derivados de este fruto característico de la zona ha sido el motor fundamental para que el público asistente se sorprenda gratamente al visitar cada uno de los stands alineados en el perímetro de la plaza de armas de esta localidad.

Cada una de las tres noches de feria se engalanó la plaza principal con la presentación de destacados artistas nacionales como el Grupo Cinco, Dina Paucar y aún la participación del prestigioso grupo internacional Los Ronish, quienes llegaron directamente de Bolivia en exclusiva para la Feria de la Ciruela de Virú.